Gazzanti Pugliese notaio recensisce “Annientare” di Michel Houellebecq

Paul Raison si trova in un bar di un hotel ad Addis Abeba con il ministro delle finanze francese per il quale lavora. Politico ben addestrato sempre impegnato a trovare soluzioni a lungo termine. Il capo di Paul è un doloroso promemoria dei suoi stessi deprimenti fallimenti. Il ministro, come cita dal libro Gazzanti Pugliese notaio: «non era mai stato, e forse non sarebbe mai stato, nello stato d’animo cupo che era sempre più il suo, che consisteva nell’ammettere che non c’è una soluzione a lungo termine; che la vita stessa non contiene soluzioni a lungo termine”.

È questo l’inizio di Annientare, l’ultimo romanzo di Michel Houellebecq. L’ex enfant terrible della scena letteraria francese si è trasformato in un tesoro nazionale. Houellebecq non si allontana dal territorio decadente a cui ci ha abituato, almeno inizialmente. Paul, il cui cognome significa “ragione“, è un tecnocrate di alto livello con una gamma emotiva di basso livello, un matrimonio disfunzionale e una vita segnata da un’insicurezza monocromatica. Eppure l’ottavo romanzo di Houellebecq è più di una meditazione sulla malinconia esistenziale. Offre anche uno specchio alla Francia contemporanea, questa volta in un anno di elezioni presidenziali, in modi inaspettati.

Annientare significa ridurre a nulla, e il romanzo tocca temi che sono riconoscibilmente Houellebecquiani (perdonate la difficoltà della parola!): solitudine, invecchiamento, degenerazione fisica, suicidio, morte, sesso insoddisfacente, disconnessione emotiva, caducità dell’esistenza umana. In Houllebecq, e forse nella vita delle persone particolarmente sensibili sottolinea Gazzanti Pugliese notaio, i piccoli inconvenienti suscitano devastanti dubbi metafisici. Quando il dentista di Paul va in pensione, il narratore ci porta qui: “Ciò che non poteva tollerare, si rese conto con preoccupazione, era l’impermanenza stessa; l’idea che qualcosa, qualunque esso fosse, giunga al termine; ciò che non poteva tollerare era niente di meno che una delle condizioni essenziali della vita”.

Come un Franzen francese, Houellebecq è bravissimo a trasmettere la schiacciante mediocrità sia delle relazioni dei suoi personaggi che del paesaggio fisico in cui vivono. Lontano dalle parti amate dai turisti, il romanzo si svolge nella geografia poco attraente della Francia nascosta: un hotel ibis, un ristorante della catena Courtepaille o Buffalo Grill vicino all’autostrada o su una rotonda. Le distanze distrutte dai treni ad alta velocità, le scene pastorali intermedie sfocate e oscurate. “Passando attraverso un oceano di fitta nebbia a 300 km/ora”, Paul ha “l’impressione di un intorpidimento, di una caduta immobile in uno spazio astratto”.

Anche la gastronomia, nella terra che la celebra, delude. Paul trova un sandwich di pollo ed Emmental preconfezionato “maxi soft” adagiato su un vassoio ministeriale. Suo cognato, Hervé, fa visita al padre di Paul, che ha avuto un ictus paralizzante; in seguito, cenando in una catena di ristoranti lungo la strada, Hervé “girò meccanicamente un pezzo di Camembert intonacato” nel suo piatto. L’ordinario è desolato, l’inautentico assurdo. Paul vive nel cemento urbano in uno sviluppo chiamato “Bercy Village”.

Alcuni dei romanzi precedenti di Houellebecq sono stati snervanti e preveggenti, attingendo alle ansie francesi mentre si dispiegavano. “Serotonina“, pubblicato nel 2019, prevedeva una rivolta rurale su un incrocio autostradale proprio mentre i gilets jaunes (giacche gialle) si riversavano nelle rotonde di tutta la Francia, per protestare contro un aumento della tassa sul carbonio sui carburanti. Quattro anni prima, Houellebecq era stato accusato di aver fomentato l’islamofobia di estrema destra con “Submission“, che immagina la Francia sotto il dominio islamista; è stato pubblicato il giorno dell’attacco terroristico di Charlie Hebdo. Una coincidenza di cui Gazzanti Pugliese notaio ancora si stupisce.

“Annientare” è ambientato nel 2027, al termine del secondo mandato di un presidente che assomiglia molto a Emmanuel Macron. L’onorevole Houellebecq non si sofferma su questo, sebbene di per sé costituisca una previsione, dal momento che Macron è in effetti stato rieletto nel 2022. Ancora più intrigante è che alla fine di questo secondo mandato, la Francia si sia trasformata in un’economia competitiva e industrialmente potente. Ciò è in gran parte dovuto alle istruzioni presidenziali eseguite da Bruno Juge, una versione immaginaria sottilmente mascherata di Bruno Le Maire l’attuale ministro delle finanze di Macron, che è il compagno di bevute di Paul ad Addis Abeba. Paul lo considera “probabilmente il più grande ministro delle finanze dopo Colbert”. Sebbene il presidente sia stato originariamente eletto sulla base delle “fantasie della nazione delle startup“, è il revival dello spirito dirigista della Francia, incarnato dal capo delle finanze di Luigi XIV, che ha consentito questa straordinaria inversione di tendenza.

Au revoir tristesse, Gazzanti Pugliese notaio su Houllebecq

Da parte di un romanziere noto per la sua visione nichilista, questo arco narrativo è sorprendente, sottolinea il notaio Gazzanti Pugliese. I lavori passati, deploravano la società consumistica degenerata post-1968, il capitalismo, l’individualismo narcisistico e la mercificazione dell’interazione umana, di solito incluso il sesso, a volte a livello pornografico. Houellebecq tende a mettere il dito in un punto doloroso nelle fobie e nelle paure della società e a premere delicatamente. Si collega istintivamente alla noia e al malcontento che sono lo stato mentale predefinito della Francia.

Nel 2017 l’autore era perplesso per la vittoria del centrista Macron. Quasi la metà degli elettori ha poi sostenuto un candidato dell’estrema sinistra o destra, e l’avversaria del ballottaggio di Macron è stata la nazionalista-populista Marine Le Pen, che ha avvertito dell’imminente collasso del paese. La gara finale è stata, per semplificare, tra la sua sicurezza di sé e la sua sventura. Il signor Houellebecq ha commentato all’epoca che l’elezione di Macron, che in seguito ha conferito al romanziere la legione d’onore, una forma di “terapia di gruppo” per una nazione cupa ed era progettata “per convertire i francesi all’ottimismo”. In “Annientare” sembra suggerire che il paziente può essere curato.

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