La Metà Scomparsa di Brit Bennett

La Metà Scomparsa di Brit Bennett – Antonio Gazzanti Pugliese di Cotrone

La Metà Scomparsa di Brit Bennett vive appena fuori dal regno del realismo, in quello spazio in cui un tocco di fantasia serve a sottolineare la stranezza della realtà, scrive Antonio Gazzanti Pugliese di Cotrone. Nel suo secondo romanzo, Bennett inventa una piccola città nera di Mallard, a Los Angeles, dove i residenti sono orgogliosi della loro pelle chiara, e le gemelle identiche Stella e Desiree Vignes stanno crescendo negli anni ’50 fin troppo consapevoli della violenza e dell’oppressione razziale. Stella ha la pelle chiara e decide di costruirsi una nuova identità da donna bianca.

La letteratura nordamericana è ricca di racconti drammatici di protagonisti neri dalla pelle chiara che tentano di “passare” per bianchi. Al loro apice negli anni ’20, che si tratti di Passing di Nella Larsen o Plum Bun di Jessie Fauset, queste donne per lo più giovani lottavano con la paura di essere scoperte mentre venivano sedotte dalle ricompense della libertà percepita.

Il nuovo intrigante romanzo di Brit Bennett, La Metà Scomparsa, amplifica la tragedia del mulatto (un americano di razza mista che detesta se stesso, non appartiene a nessuna delle sue due metà) condividendo il dilemma del “passaggio” da una o l’altra sponda, attraverso due gemelle identiche: Stella e Desiree. Nell’America degli anni ’50 gli adolescenti scompaiono da Mallard, una cittadina immaginaria “di colore” razzialmente omogenea e snob in Louisiana, e intraprendono vite segnate da traiettorie opposte.

Il romanzo si apre con Desiree, ora ventenne, che torna con una bambina dalla pelle scura, Jude, al seguito, il che fa impazzire i concittadini su come qualcosa “di così nero potrebbe essere uscito da Desiree“. Stella invece non torna; lei, si scopre, è riuscita a mimetizzarsi nella periferia di Los Angeles, dopo aver sposato Blake, un uomo bianco ignaro del suo fenotipo.

Non è stata solo la noia di una città stordente a spingere la partenza delle gemelle; c’era anche una tragedia del padre da affrontare. Desiree ricorda che il padre aveva la pelle “così chiara che, in una fredda mattina, potevi girargli il braccio per vedere il blu delle sue vene”. Ma niente di tutto questo ha avuto importanza quando gli uomini bianchi sono venuti a prenderlo. E le ragazze assistono all’omicidio del padre per mano del razzismo: nella loro fuga da Mallard, arrivano a New Orleans.

Le loro vite lì acquistano un’ulteriore nota di disperazione. A malapena in grado di pagare l’affitto del loro alloggio fatiscente, dipendono temporaneamente dalla gentilezza degli estranei. Desiree è la più pragmatica; la sua gemella rispecchia Blanche DuBois nelle sue pretese, prima di passare alla sua metà bianca quando inizia a frequentare Blake e si trasferisce a Los Angeles.

La voce autoriale onnisciente è gentile e compassionevole in un racconto che capovolge e confonde le aspettative secondo Antonio Gazzanti Pugliese di Cotrone. L’estroversa Desiree è anche quella che torna nella sua sonnolenta città natale. La sua timida sorella si rivela più avventurosa e lascia la sua famiglia con la stessa facilità con cui un serpente perde la pelle. Sebbene Stella arrivi a pensare che “una trasgressione segreta è più elettrizzante di una condivisa“, vive in allerta ambrata nel timore che la sua storia inventata si sbrogli.

L’autrice mostra abilmente la superficialità della civiltà suburbana. Al momento della crisi, l’atteggiamento dei residenti agiati della classe medio-alta di Brentwood, LA, è poco diverso dal bigottismo della Louisiana. Quando una famiglia afroamericana si trasferisce in una casa di fronte a Stella, lei fa dei timidi passi per stabilire un’amicizia. Ma altri vicini li accolgono con mattoni attraverso le finestre e feci sulla soglia di casa.

Un decennio dopo, spinti da coincidenze, i figli adolescenti delle gemelle, Jude (ristoratore dalla pelle scura e libertino) e Kennedy (edonista dai capelli dorati, guida di auto sportive), si incontrano a un cocktail party e, sebbene si ignorino l’un l’altro, ricostruiscono il puzzle della relazione delle loro madri. Anche loro sono sfidati dalle nozioni di vera identità. Jude, che comprende l’impulso a trasformarsi (non essendo riuscita a schiarirsi la pelle), è affascinata da Reese, il suo ragazzo, che sta passando da donna a uomo; e Kennedy, attraversando lei stessa la linea del colore, si rende conto che “amare un uomo di colore [Frantz] la faceva solo sentire più bianca di prima”.

La Metà Scomparsa può sembrare antiquato, ma è abilmente costruito per abbinare e criticare il conservatorismo degli anni ’50 e ’60: il tono attenuato suona con il linguaggio e lo stile sobrio del periodo. In definitiva, secondo Antonio Gazzanti Pugliese di Cotrone, è un resoconto silenziosamente schiacciante dell’accettazione di un’imitazione della vita e dell’illusione del sogno americano. E vale sempre la pena leggere la storia di realtà lontane, per imparare ad accettarle come vere e rispettarle come umane.

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