LA VALLE OSCURA, Anna Wiener

La Silicon Valley e tutte le domande che non abbiamo avuto il coraggio di fare. Ci risponde Anna Wiener con “La valle oscura” e ce ne parla Antonio Gazzanti Pugliese di Cotrone. Cosa fanno veramente le startup? Accumulano quantità inimmaginabili di dati su ciascuno di noi, e li organizzano secondo strategie sempre più veloci e sofisticate, ma perché? Anna Wiener può rispondere a questa domanda perché nella Silicon Valley ci ha lavorato, cinque anni. Creando un memoir che, malgrado le premesse, è davvero divertente da leggere.

Anna Wiener si è trasferita a San Francisco all’età di 25 anni per un lavoro nella tecnologia e ha vissuto per scriverne. Per più di quattro anni, tra il 2013 e il 2018, ha lavorato e oziato in ruoli di assistenza clienti, prima presso una società di analisi dei dati e poi presso GitHub. La valle oscura è la sua cronaca di quel periodo, in cui forse la frase che si ripete di più è: “Non lo sapevo”.

Il libro si apre con la vita di Wiener che sembra avere orizzonti limitati. È il 2013, lei è una ventenne laureata che ha lavorato nella sclerotica industria editoriale di New York, mettendo insieme un misero reddito come editor freelance e assistente in un’agenzia letteraria. “Non c’era spazio per crescere e dopo tre anni il brivido voyeuristico di rispondere al telefono di qualcun altro si era esaurito“, ricorda in modo tipicamente sardonico. Non è esattamente povera, solo “privilegiata“.

Dall’altra parte del paese intanto, una nuova e dinamica economia stava prendendo forma. Un anonimo “superstore online” noto per la sua spietata efficienza si era fatto strada a gomitate nell’editoria e ben oltre. “Il social network che tutti odiavano” stava cambiando il significato di cosa volesse dire essere sociali. I venture capitalist stavano supportando queste società mandando miliardi di dollari a palate a giovanissimi che promettevano che la loro particolare app sarebbe stata quella che avrebbe inaugurato un mondo più gentile e connesso, rendendo gli investitori milionari.

Sebbene la tecnologia si fosse insinuata in molte sfaccettature della vita di Wiener – le sue ore di veglia trascorrevano legate al suo computer, lavorando, usando il social network che tutti odiavano, scrivendo post sul blog e scorrendo le immagini – non si era fermata a pensare alle persone, le strutture e le forze che avevano consentito quell’intreccio. Poi ha ottenuto un lavoro tecnico a San Francisco e ha scoperto che gli schermi che stava fissando non erano così trasparenti come sembravano. Eppure è rimasta all’oscuro delle più grandi implicazioni del settore in cui si era avventurata.

Al giorno d’oggi non siamo a corto di resoconti approfonditi dell’industria tecnologica. Reporter, critici culturali, storici accademici e figure tecnologiche stesse sono impegnati a spiegare un cambiamento di paradigma sociale ed economico che ha influenzato tutto, dalle nostre vite alla sicurezza delle infrastrutture. Il punto in cui tutti questi resoconti convergono è nel ritrarre la tecnologia come il catalizzatore di un ordine sociale radicalmente nuovo.

La Valle Oscura è un tipo diverso di narrativa della Silicon Valley, il resoconto di un outsider dalla mentalità letteraria in un mondo isolato che non è così insulare come supponiamo. Wiener è la nostra guida in un regno i cui abitanti sono schiavi di un vertiginoso senso di slancio come lo sono i consumatori. Non diversamente dal resto di noi, ha appreso, sono stati distratti e autoillusi nell’abbracciare un’etica di efficienza, iperproduttività e connettività senza interruzioni a tutti i costi. Sviluppatori di software arroganti, investitori vertiginosi e dipendenti pagati in modo esorbitante: tutti hanno inseguito sogni di crescita, profitti e ricchezza personale, senza fermarsi a indovinare la sensazione di essere “sull’orlo scintillante di un mondo nuovo di zecca“, come Wiener mette al centro del suo libro.

Wiener è un’acuta osservatrice delle carenze della tecnologia, ma è particolarmente brava a trasmettere la mente di un soggetto il cui desiderio principale è quello di non sapere troppo. Attraverso la sua storia, iniziamo a percepire quanto la tecnologia debba il suo potere e i problemi che ne derivano all’ignoranza soddisfatta di chi decide di guardare dall’altra parte.

Consigliato da Antonio Gazzanti Pugliese di Cotrone!

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